科学家努力回答关于大麻药物的一系列问题
时间:2017-12-07

  科学家们正在努力回答关于大麻药物的一系列问题 - 新闻 - 科学网

  博凯尔在2013年进行了一场相当无畏的人口普查。美国华盛顿州的市民刚刚投票合法化了大麻的消遣,当地的酒精管理部门急切地想知道有多少人使用这种药物。

  这个任务非常复杂。非法用户,特别是那些消费大户,经常歪曲自己的消费。因此,作为加利福尼亚州兰德药物政策研究中心的联合主任,基尔默率领一个研究小组开展了一项基于网络的调查,询问大麻使用者的使用情况,为了帮助他们估计数量,不同植物的数量。

  研究人员从这次调查中收集的数据和其他来源显示了知觉与现实之间的差距。根据以前的数据,华盛顿州的办公室估计,大麻将被使用在每年85吨,而基尔默的研究表明,实际数字可能翻了一番,达到175吨。基尔默说,重要的信息是我们必须开始收集更多的数据。

  世界各地的相关科学家将对此作出回应。法律正在逐渐草拟,以合法化或减少对大麻的处罚。调查清除了该项目的消耗,并在政府部门面前显示出黑暗的一面。 2013年,乌拉圭成为第一个合法化大麻交易的国家。此外,西班牙和意大利等几个欧洲国家也严惩了大麻的使用和拥有。美国39个州和华盛顿特区至少有一些关于大麻药用的规定。其他国家承认合法使用大麻娱乐。

  但这些迅速的变化让研究人员担心。尽管对非法药物的研究数量是酒精或烟草研究的100倍左右,但我认为前者应该没有优先权。科罗拉多大学医学院精神病学家Christian Hopfer说。

  虽然人们声称可以治疗癫痫或触发精神分裂症,但是大麻在健康和行为方面的作用的证据非常有限,有时甚至是相互冲突的。研究人员甚至试图回答大部分潜在的问题,例如风险,收益和合法化的影响。

  快速的政策变化将使得自然材料实验过度,但这个窗口不会打开太久。这是一个机会。正是在市场变化的时代,我们才能做出最有用的研究。参与Kilmer研究的加州斯坦福大学法学院社会心理学家兼公共政策专家Robert MacCoun说。

  有负面影响?

  多年来,关于大麻安全性的辩论已经两极分化。合法化的支持者认为这基本上是无害的,但政府已经将大麻大麻列为最危险的非法药物,并声称这将对精神健康和社会福祉造成严重影响。

  科学家可以确定一些事情,特别是大麻的短期影响。例如,他们知道大麻会损害记忆和协调,引发偏执和精神病。此外,科学家发现,吸大麻的司机有2-7倍的车祸风险。

  但从长远来看,影响尚不明确,但科学家们仍然对其中一些影响达成共识。有证据表明,大麻是容易上瘾的,大约9%的使用者会依赖,容忍它,或停药后出现不良症状。但除此之外,大麻的长期影响是难以确定的。

  大麻经常用于吸烟,这可能会增加呼吸系统疾病,甚至肺癌的风险。其他健康影响难以从复杂性中找出来。一些研究人员发现,教育程度低,社会成就低下,以及与大麻使用相关的大脑发育变化之间可能存在联系。

  澳大利亚昆士兰大学的韦恩·霍尔(Wayne Hall)说,科学家们已经能够观察到大麻对社会和心理健康的负面影响,但是辩论却在于我们如何解释这一联系。英国伦敦大学学院的精神病学家兼心理学家瓦莱丽·柯伦指出,挑战在于理清相互依存关系和因果关系,因为存在如此多的复杂变量。

  另外,如果人们在青少年时期使用大麻,对健康的负面影响可能会增加。如果大麻使用合法化,科学家将能够更容易地收集数据。不过,霍尔说,这种药物的使用量仍然低于烟酒,因此很难得出明确的结论。

  如何有效?

  研究者面临的一个重要问题是剂量。目前有超过85种大麻化学品。 THC对研究人员和用户最有吸引力之一。种植者可以在这种植物中生长高浓度的THC,用于娱乐和医疗用途。密西西比大学为国家药物滥用研究所(NIDA)开展的有效性监测计划发现,美国的THC水平在1985年至1995年间从2%稳步上升到3%,到2010年则上升到4.9%。

  然而,相关人员难以确定消费者消费的四氢大麻酚的平均量。例如,用户是否将使用滴定来确定他们正在使用的剂量,以便根据其效力调整剂量,这是不清楚的。而THC的作用并不是直接的,特别是可食用的形式。

  以前的研究使用者可能一直在吃低效能的大麻,效果的提高也对以前的研究提出质疑,结果是混合的。例如,今年早些时候发表的一篇文章显示,与非使用者相比,高效大麻可以使精神疾病的风险增加三倍,但不是效率不高的大麻。

  为了配合已改变的法律,科罗拉多州公共卫生和环境部(CDPHE)设立了一个参考实验室来测试大麻销售的有效性,而且美国联邦政府也正在扩大联邦政府提供的大麻种类,资助研究员。

  在一些大麻合法的地区,现有的标签标准可能是不合理的。去年的一项调查发现,在旧金山,洛杉矶和西雅图只有17%的食用大麻产品被准确标注。超过一半的产品THC含量低于标签,但有一些更高。

  它有效吗?

  尽管美国许多州已开始娱乐大麻的娱乐用途,但它开始改变公众的看法和医疗用途的法律环境。尽管越来越多的地区和国家已经认识到医用大麻的合法性,但大麻的临床试验仍然很少见。

  加州大学圣迭戈医学大麻研究中心的神经学家Igor Grant指出,它可减少神经系统的头痛,降低多发性硬化症患者的痉挛状态,改善食欲,增加化疗患者的体重。但是,医生并不推荐剂量指导,也不知道可能的副作用。

  大麻的功效有很多经验,但确凿的科学证据很少。其中一个原因是有更多的方法正在研究这方面的大麻的副作用。

  当科罗拉多州首先合法化这种药物时,当地卫生部门开始向药房申请药物的病人收费。到2014年,国家累计已经累计超过900万美元,主要是以CDPHE为主导的医疗大麻研究。例如,旨在调查大麻是否能缓解儿童癫痫症的项目之一。

  加拿大麦吉尔大学健康中心的疼痛管理研究员马克·韦尔(Mark Ware)指导了魁北克大麻注册数据库,该数据库旨在收集该省每个使用大麻的病人在未来10年的信息。通过收集有关症状,剂量,改善和副作用的数据,研究人员计划填补医用大麻有效性和安全性方面的空白。

  同时,科学家们也对新兴的大麻领域持谨慎态度。不过,科罗拉多大学精神病学家罗伯特·布斯说:我认为这是一个实验。研究结束后,我们会了解更多有关大麻的信息。

  合法化后如何?

  最大的问题之一是合法化将如何改变使用模式?欧洲研究人员正在寻找答案,这里的大麻法规往往比美国弱。在英国,一些警察机构忽视了使用大麻和小规模种植的情况。西班牙允许个人消费,但仍严格规范大小。荷兰允许在咖啡店销售大麻。

  尽管欧洲的大麻使用数据并不一致,但荷兰的使用者并不比其他国家多。联合国毒品和犯罪问题办事处估计,荷兰大麻使用者的比例约为7%,略高于德国(5%)和挪威(5%),与联合王国相同在美国低于15%。乌得勒支Trimbos研究所药物政策专家Franz Trautmann表示,荷兰的信息表明,一个非常宽松的政策并不会导致消费的激增。他说,大麻是地方性的,我们不能通过禁止它来控制它。

  然而,荷兰的经验可能有限,因为这种物质仍然是非法的,大麻的种植和销售仍然受到法律限制。而科罗拉多州正朝着合法化的方向迈进,包括不仅使用大麻,而且还包括整个产品链,这对大麻产业可能产生重要的经济影响。

  生产合法化会降低价格。麦克库恩表示,在完全合法的模式下,价格可能会下降75%至80%。

  然而,价格大幅下滑的影响是未知的。税收也可能带来意想不到的结果。研究人员还表示,如果按重量计税,用户将购买高性能产品以节省资金。 (张章)

  中国科学通报(2015-08-24第3版国际)

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  自然报告(英文)