《自然》报道雷克斯霸王龙热点话题
时间:2017-12-07

  雷克斯暴龙雷克斯热门话题 - 新闻 - 科学网

  即使是最有名的恐龙也保留着许多未知的故事。古生物学家很想知道着名的雷克斯暴龙所隐藏的秘密。图片来源:ANDREW HOWE / GETTY IMAGES

  在1905年年底,媒体无休止地谈论了一个史前怪物的骨头。古生物学家在美国蒙大拿州的荒地挖出骨头。当时“纽约时报”把这个怪物描绘成一个蜥蜴暴君,声称这是有史以来最强大的进攻动物。一个多世纪以来,雷克斯霸王龙主宰了公众和古生物学家的想象力。

  从鼻子到长达12米以上的尾巴,有数十个棘齿大小的锯齿,六千六百万岁的雷克斯暴龙仍然是史前食肉动物的最后一个例子。但研究人员的焦虑是,关于不重要问题的争论早已笼罩其他更重要的问题。

  例如,雷克斯暴龙的进化起源仍然是一个谜。研究人员试图确定这些白垩纪国王是如何从一系列小型侏罗纪恐龙中诞生的。人们还在讨论雷克斯霸王龙在婴儿期的外观,以及古生物学家是否将他们的童年错误归类为一种独立的恐龙物种。霸王龙的外观也有争议:一些研究人员认为,巨型动物覆盖着头发而不是鳞片。令人不安的问题是为什么雷克斯暴龙有这样一个巨大的头部和下肢,但上肢相对较弱。

  幸运的是,古生物学家有足够的化石材料来研究。我们有很多雷克斯霸王龙的化石。英国爱丁堡大学的古生物学家斯蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)说,很难获得如此多的高质量化石,以至于我们可以研究恐龙的种种问题,比如它是如何生长,吃什么,完成了。在这里,大自然报告古生物学家如何调查这些问题和一些关于这个迷人的恐龙的热门话题。

  在古生物学家亨利·费尔菲尔斯·奥斯本(Henry Fairfield Osborn)将恐龙命名为雷克斯暴龙(Rex Tyrannosaurus)之后的第一个十年,研究人员认为这是在大型食肉动物进化的高峰期。从这个角度来看,霸王龙被认为是大约8000万年前长达9米的食肉恐龙的后裔。雷克斯暴龙是肉食龙族的最后也是最大的成员。

  然而,在上个世纪90年代,古生物学家通过使用更加严格的遗传分类学分析,打破了上述进化图景。他们再次检查了恐龙的种群,发现雷克斯暴龙的根源是在侏罗纪时期生活在异特龙和其他食肉动物的阴影下的一个蓬松的小生物。

  这种观点的出现将霸王龙及其近亲放入了大约1.65亿年前的霸王龙(Tyrannosaurus Rex)。已知最早的成员是距离1.5亿年前的克利夫兰斯托克顿的2英尺2米的双足恐龙,早期的暴龙更小更灵活,但在侏罗纪时期,社会规模,比顶级食肉动物更像宠物狗,Brusatte说。

  对于古生物学家来说,问题是霸王龙是如何从宠物狗变成暴君的。但到目前为止,这个励志故事的关键部分仍然是一个谜。 1.45亿年前,恐龙化石比较丰富。霸王龙似乎在当时是“捕食者”座位的顶端,但研究人员当时还没有完全绘制出社区的地图。

  在过去的几年中,研究人员在中国已经取得了一些进展,中国的岩层已经记录了一些关键的碎片。从美国芝加哥菲尔德博物馆2009年Peter Makovicky团队所描述的4米长的白龙神龙龙的发现,到美国芝加哥学院研究员许兴介绍的9米华丽霸王龙,中国科学院2009年脊椎动物古生物与古人类学缓慢揭开了暴龙演变的秘密。似乎霸王龙和霸王龙几乎同时生活在亚洲,而且规模相似。 Brusatte说。

  青春期的神秘

  雷克斯霸王龙的青春期和它的起源一样模糊,这里的争论焦点是一个叫矮人霸王龙的生物,但是当这个动物第一次被发现时,它被认为是一个独立的物种,然而一些研究人员认为霸王龙只是雷克斯霸王龙的一个男孩。

  马里兰大学的古生物学家托马斯·霍尔茨(Thomas Holtz Jr.)指出,霸王龙的样本类似于霸王龙(Rex Tyrannosaurus),其差异与其他霸王龙中未成熟和成熟个体的差异相似。根据霍尔茨的说法,普氏原生动物的所有标本都像青春期的动物,所有的暴龙暴龙样本都显示成年或近成年动物,暗示它们实际上是恐龙。

  俄亥俄大学的古生物学家劳伦斯·维特默对此持怀疑态度。 2010年,Witmer和同事Ryan Ridgely在克利夫兰自然历史博物馆研究了雷龙头骨的计算机断层扫描。他们发现头骨和鼻窦有一些不寻常的裂缝,威特默说这些特征与雷克斯暴龙有很大的不同,这可能意味着头骨属于不同的恐龙种类。

  南达科他州黑山地质研究所主席Peter Larson认为,霸王龙与年轻的雷克斯暴龙相比,牙齿太过锯齿,密密麻麻。他还指出了肩部解剖和颅骨两种的差异。

  然而,化石的这些结论还没有公布,科学家也没有机会去研究它们。总之,这可能取决于更多的化石研究。我不确定需要多少数据来打破现状。威特默说。

  戴上卡其色?

  几十年来,霸王龙的艺术家描绘的都是鳞片,就像今天的爬行动物一样,他们是霸王龙唯一的远亲,但是过去二十年来,中国的研究人员发现了一些有羽毛的恐龙标本,这些包括与雷克斯暴龙相关的恐龙物种。

  2004年,徐星命名了一只小怪龙暴龙。这种动物的化石在尾巴,下巴和身体的其他部位显示纤维的痕迹,表明动物被细羊毛覆盖。来自中国的华丽暴君也有羽毛。华丽的羽流霸王相似的羽毛现在不像鸟儿,是后者的简化祖先。

  徐星认为,最早的羽毛恐龙可以用自己的羽毛进行视觉展示。之后用羽毛披风的动物可以依靠羽毛保暖。由于霸王龙之间有着密切的进化关系,他认为霸王龙可能有某种本地羽毛。

  其他研究人员也认同这一观点。但这并不意味着雷克斯暴龙类似白垩纪的鸡。 Brusatte说,它可能有一些不起眼的毛纤维,就像其他一些羽毛的恐龙。

  迄今为止,在霸王龙(Rex Tyrannosus)上没有发现任何皮肤痕迹,因此研究人员并不确定他们身体的外层被覆盖了什么。有些人不准备放弃传统的观点。例如,威斯康星州迦太基研究所的古生物学家托马斯·卡尔(Thomas Carr)认为,与雷克斯暴龙(Rex Tyrannosaurus)有着密不可分的关系,并留下皮肤痕迹的未公开的化石表明,它们的外皮覆盖着鳞片。这些发现表明,尽管一些早期的暴龙种类有羽毛,但叫做霸王龙(包括雷克斯暴龙)的小群体似乎经历了从绒毛到尺度的进化逆转。

  没有实验证据表明暴龙有羽毛。卡尔说,艺术家没有理由用羽毛来装饰暴龙,直到确认羽毛。雷克斯暴龙是否会长着羽毛,会影响研究人员如何重建恐龙的生命轨迹:从可能的求爱到如何管理自己的体温。(张璋)(原名“霸王龙:最终的神秘史前杀手“)

  “中国科学”(2013-10-30第3版国际)