各国专家聚焦半岛在人类发展史中重要角色
时间:2017-12-07

  世界各国专家聚焦半岛在人类发展史上的重要角色 - 新闻 - 科学网

  随着工作的进一步展开,未来一两年将发表大量同行评议的论文,描绘曾经对待现代人的古代绿色阿拉伯人。

  考古学家在Rhakhali沙漠的古代Mundafan湖附近挖掘;淡水蜗牛(右上)和湖泊沉积物显示古阿拉伯气候湿润。图片来源:RICHARD JENNINGS

  2001年,考古学家迈克尔·佩特拉利亚(Michael Petraglia)在沙特阿拉伯利雅得一家博物馆的仓库里检查了这些箱子。曾经获得富布赖特奖学金的佩特拉利亚最初受到沙特同行的诱惑,正在研究这个国家的史前历史,他惊奇地发现,古代收藏家生产的石制工具有几十万甚至几十万多年的历史。

  像大多数对人类起源感兴趣的科学家一样,佩特拉利亚把阿拉伯半岛列为边缘。传统上,人类只是在几千年前的这片荒凉的土地上定居下来,当时山羊和骆驼等驯养的动物使该地区宜居。人们认为阿拉伯半岛是空的。他说。

  古老的石头启发了他去探索荒凉的地区。在美国出生的瘦高科学家走在沙丘上,发现了一个膨胀的湖泊的轮廓,以及人类制造的无数灰褐色的三角形石块。这些沙漠现在是贝都因游牧民族或偶尔有石油钻探工人的家园。但在古代,大量的人类祖先认为是适宜居住的地方。我很困惑,史前器物无处不在,令人震惊。现任牛津大学教授的佩特拉利亚回忆说。而这些发现与他有着千丝万缕的联系。

  踏脚石到亚洲

  许多研究人员认为,现代人到五万五千年前还没有离开非洲的家园,他们迅速向东扩展到印度洋,一万年后到达了澳大利亚。然而,在沙漠中发现这些石器之前,佩特拉利亚怀疑人们比预期早离开非洲大陆几万年,然后慢慢向东进入该地区。阿拉伯半岛湖泊绿树欢迎,我立即意识到这是南亚的踏脚石。

  在印度挖掘的时候,他在七万四千年前的火山灰中发现了石头,暗示当时人类祖先已经到达印度。后来,由欧洲研究委员会(ERC)提供的330万美元的资金和来自阿拉伯王室的支持,佩特拉利亚开展了新一轮的工作,检查了来自世界各地的12个机构和近50位研究人员。研究阿拉伯人半岛人类作为非洲人的历史。

  气候是核心因素。佩特拉利亚说。挖掘出来的人造工具尽管很丰富,但基本上无法识别,难以与具体的文化联系起来。 Petraglia小组和其他科学家也仔细检查了邻国阿曼和阿拉伯联合酋长国。有证据表明,在人类离开非洲的关键时期,阿拉伯半岛已经变得更加潮湿和绿色。

  佩特拉利亚小组利用卫星数据绘制古湖泊和河流系统图,然后通过广阔的地区来验证他们的发现。总而言之,他们发现,过去几十万年来,有不止一千多座古老的湖泊,不时有水满,还有数百个满是文物的地方。在过去三年中,研究人员分析了少数地点的年龄,最早出现在21.5万年前和12.5万年前。但是,离开这些工具的人的骨头还没有被发现,这可能表明,阿拉伯半岛的古代居民是现代的或已经绝迹的人类亲属。

  佩特拉利亚队早晚会发现人类化石。美国纽约石溪大学考古学家约翰·谢伊说,这只是时间问题。

  绿色阿拉伯

  根据古代预言,世界末日不会到来,直到阿拉伯土地恢复了他们丰富的牧场和丰富的河流。这说明阿拉伯半岛的沙丘和荒山曾经是绿色的。这个范围包括世界上最大的沙漠沙漠Lukhalli的开放土地,气温在50摄氏度以上,年平均降水量在30毫米以下。

  即使现在,阿拉伯半岛的景观还没有完全干燥或沙漠化。例如,在阿曼南部的Dhofar,夏天的大部分时间,200多毫米的降雨使这个山脉茂盛。气候模式也表明整个阿拉伯半岛在冰期的时期是绿色的。模型显示,当时的季风系统向北滑动,加湿了现在的沙漠地区数千年。

  过去几十万年来,最突出的湿润和温暖的气候出现在12.5万年前。季风运动的急剧下降发生在八万年前,五万五千年前。当抽水时,棕色的阿拉伯人变成了绿色。英国牛津布鲁克斯大学的地质考古学家艾德里安·帕克说。

  牛津大学考古学家,气候学家理查德·詹宁斯(Richard Jennings)说,古湖泊,洞穴沉积物和冲积扇等地质线索也支持指示潮湿时间长短的古气候模式。在雨季,湖水充满,水开始流动,环境有点类似于现在在东非的大草原。英国伦敦国王学院的水文学家保罗·布雷斯特(Paul Breeze)说,在雨季,阿拉伯半岛可能会有数以万计的湖泊和湿地,他在这里确定了1300个古老的湖泊和湿地。

  佩特拉利亚远征队成员最近在利雅得以北350公里处开发了一个干涸的湖床。牛津大学考古学家阿什·帕顿(Ash Parton)说:“朱巴河是一个充满芦苇和软体动物的大湖。他说,考虑到植物和动物的遗体,湖泊可能一直是绿洲,是干旱时期植物,动物和人类的避难所。

  微风研究小组还绘制了曾经流经也门高地,穿过阿拉伯半岛中部的一个河流系统的地图,并通过一个宽阔的山谷 - 波斯湾的当前浅滩,现在这个浅滩现在基本上隐藏在了底下沙丘,或回到季节性的小溪。派克队发现了另外一个水系统,包括一个两米深,二十米宽的河流,两边有草和棕榈植物,现在已经变得贫瘠。

  古代动物骨骼化石的发现提供了过去50万年来的更多信息,当时阿拉伯半岛的湿润程度足以吸引非洲和亚洲动物的到来。去年十月,由牛津大学克里斯多夫·斯廷普森(Christopher Stimpson)领导的一个研究小组在塔马附近的绿洲发现了一头32.5万年前的美洲虎和大象化石。

  到达路线

  非洲动物如何进入阿拉伯半岛仍然是争议的焦点,无论是穿越西奈半岛还是曼德海峡。现在,南部的通道宽30公里。温暖潮湿的时期可能会更加宽广,当然,台湾岛以北的海峡链也使得交叉成为可能。国王学院的国王地质学家尼克·德雷克(Nick Drake)说,狒狒,鸵鸟,猫鼬,美洲虎,猎豹和狸猫也是如此。

  现代似乎走上了十五万年前的北线,进入了西奈半岛。科学家们在12万年前发现了以色列两个非洲以外有着现代特征的洞穴中发现的人类骨骼中最古老的两个洞穴,科学家们认为这些早期人类在被分散到亚洲腹地之前已经灭绝。佩拉格利亚说,这个模型非常稳固,很难想出相反的理论。

  但是,如果说阿拉伯半岛是一条有吸引力的路线,而不是一个障碍,他说早期的现代人类可能能够通过散布着湖泊和纵横交错的大草原,最终进入印度次大陆的熟悉的植物群。他说,到了七万四千年前,古人可能已经经历了印度尼西亚鸟羽火山的火山灰落下,而印度早期的人造工具与非洲的有些类似。如果阿拉伯半岛确实是现代世界的垫脚石,那么它的沙漠就必须包含石头和骨头。

  无论怎样的辩论,佩特拉利亚都说整个画面还是模糊的。阿拉伯半岛完全不了解它的物种,直到他或其他人可以把骨头带回实验室。他说。同时,他还表示,随着工作的进一步深入,未来一两年将出版大量同行评议的论文,描绘曾经对待现代人的古代绿色阿拉伯人。

  (张章)

  中国科学通报(2014-09-11第3版国际)

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