哈勃望远镜首次拍摄到外太空两小行星剧烈碰撞
时间:2017-12-07

  科学中心 - 哈勃太空望远镜首次向外太空中的两颗小行星撞击镜头

  哈勃太空望远镜拍摄的这张照片显示了小行星遭到袭击后的景象。点击

  这张照片显示了哈勃太空望远镜在2010年1月到5月的五个月内拍摄的四幅图像,显示了一个形状奇怪的碎片,可能是由两颗小行星之间的碰撞造成的。点击

  这张照片是在2010年3月拍摄的,由欧洲空间局的空间机构Rosetta携带的摄影机系统拍摄于P / 2010 A2号天文馆。

  据英国“每日邮报”10月15日报道,NASA科学家首次使用哈勃太空望远镜捕捉两颗小行星在外层空间的碰撞,并拍摄了一组快照,显示小行星在太空阶段碰撞后现场,这是人类第一个直接观察小行星碰撞的人,而不是用数百万年前的残余物来推测。这份研究报告和照片刊登在10月14日的“自然”杂志上。

  两颗小行星相撞90,000英里远离地球,以每小时高达11,000英里的速度相撞,产生大量的碎片,相当于引爆小型原子弹。

  加州大学洛杉矶分校的天文学家大卫·雅各布(David Jacobs)和负责哈勃观测的天文学家说:“哈勃太空望远镜拍摄的照片之间的碰撞发生在2009年2月至3月。我们预计碎片场会扩大就在手榴弹爆炸,弹片四处飞溅的情况下,我们赶紧观察了哈勃望远镜发生碰撞后的现场,实际上却发现天体非常缓慢地膨胀并不是说我们预测这个泥石流场是在一个星期内扩散,而是在2010年1月,差不多一年的时间里,它就慢慢地停止了扩散。

  两颗小行星碰撞后产生了一块巨大的岩石,天文学家把它命名为P / 2010 A2,首先认为它是一颗彗星,因为它在2010年1月被观测到它拖着它的长尾巴,但进一步的观察显示这是一个更多的奇特的X型核心。哈勃望远镜在2010年1月至5月期间拍摄的照片显示,天体的核心直径为390英尺(约120米),尾部的尘埃粒子为1至2.5毫米,足以形成65英尺20米)的球。观察结果还显示,即使在碎片场缓慢膨胀的情况下,物体仍然呈X形。

  为什么这个对象出现一个奇怪的X核? JEWETT:就像把砖扔进水池里一样,它就像一个光滑的窗帘,而是一系列的反射砖的形状和冲击角度的射流,细丝和其他结构等等。 / 2010 A2体,无论是撞击器还是撞击都可能是球形的,X形臂可能反射出不规则的形状和中心的撞击,X形天体中的较大物质分散很慢,这也决定了形状和结构可以维持很长时间。

  对P / 2010 A2 Astoria的轨道轨迹的研究表明,它属于Flora小行星家族,即1亿年前由一次大碰撞产生的碎片,形成了许多岩石。据说,六千五百万年前,这一冲击的一部分袭击了地球,导致了恐龙的灭绝。

  Jiewett教授解释说,小行星之间的碰撞比较常见,但是使用摄像头捕捉相撞的小行星面临着很大的困难,因为大量的碰撞是罕见的,而像P / 2010 A2这样的小影响是非常模糊的。这两颗相撞而形成P / 2010 A2的小行星以前对科学家来说是未知的,因为它们太亮而不能被观察到。即使发生碰撞,也不容易观察到,因为两颗小行星与太阳方向一致。

  天文学家估计,中等大小的行星每年都会坠毁。当它们碰撞时,在空间中散落着大量尘土飞扬的物质。但迄今为止,天文学家依靠计算机模型来预测碰撞的频率和产生的尘埃物质的数量。 Jiewett教授说:这个观察是非常重要的,因为我们需要知道太阳系中尘埃的来源以及小行星碰撞造成的,而不是来自脱气彗星。我们也可以利用这些发现来解释其他恒星周围的尘埃碎片的现象,因为尘埃碎片可能是由磁盘中不可见物体之间的碰撞引起的。了解尘埃碎片的成因可以探索那些未知的天体。

  随着行星相撞,小行星由大变小,甚至变成尘土飞扬的碎片。这被称为碰撞诱导研磨,这通常被认为是造成小行星破坏的主要原因之一。

  天文学家认为,在这个小行星撞击过程中,小行星会蒸发掉,从较大的小行星剥离掉物质。太阳辐射的压力将撞击小行星后面的撞击碎片,形成类似彗星的尾巴。碰撞的力量可能不足以将原始物体压碎成很小的颗粒,或者在碰撞之前尾部由较大的材料制成,这意味着P / 2010 A2由一堆砾石构成。尼斯·斯文博士说:我们将进一步观察和研究,以确定哪种猜测是正确的。毕竟,小行星碰撞会产生各种各样的物质,我们希望通过这些物质发现更多的物质。

  通过反复研究,美国西南研究所的行星动力学家David Nesvorny指出,这些发现为研究小行星碰撞的行为表现以及撞击碎片如何在整个太阳系形成尘埃提供了新的线索。这部影片获得的照片也为科学家研究如何防止其他行星与地球碰撞提供了新的思路。

  “每日邮报”网站相关报道(英文)